Debido al cambio climático las olas aumentarán su altura

Debido al cambio climático global, aunque también podría ser parte de un ciclo natural, los investigadores predicen que la altura promedio de las olas y la fuerza del viento aumentará en muchas partes del hemisferio Sur durante el siglo XXI

Olas

Según un estudio internacional sobre el impacto del cambio climático en la actividad de los océanos advierte que la altura de olas aumentarán hasta en 30 cm en el hemisferio Sur, pero disminuirá en el Norte, al tiempo que los fenómenos climatológicos se harán más extremos.

El movimiento ondulatorio (olas) se entiende como la alteración del estado de equilibrio de las aguas superficiales o profundas, por diferentes factores, entre los más comunes de esos factores se encuentra el viento, en la superficie o pulsaciones de densidades en aguas profundas. Cuando varias olas se unen dan origen al oleaje.

Las olas cambian su tamaño debido al continuo intercambio de calor, energía, vapor de agua y gases entre la atmósfera y el océano. Todo ello, hace que las olas cambien de altura, frecuencia y dirección, influenciadas, también, por el viento y otros factores.
 
La costa del suroeste de Australia fue estudiada por científicos de la Universidad Tecnológica de Swinburne, en Melbourne entre 1985 a 2008, los que llegaron a la conclusión que las olas han aumentado más de un metro respecto a las que se producían en 1985.

Investigación actual

El reciente estudio, publicado en Nature Climate Change, predice un incremento en la altura de las olas de entre 20 y 30 centímetros en un área que cubre por lo menos el siete por ciento de la superficie de los océanos del mundo. Esto se debe a la intensificación de los desplazamientos de los vientos del oeste en el hemisferio sur, como resultado del cambio climático.

Según el coautor del estudio el profesor asociado Nobuhito Mori, investigador de la Universidad de Kioto, Japón también predicen un descenso en la altura de las olas en una cuarta parte del área de los océanos del mundo, especialmente en el Atlántico Norte, donde serán un poco más pequeñas y por lo tanto erosionarán menos las playas ya que tendrán menos energía.

En cambio las zonas costeras del hemisferio Sur se verán más impactadas por el fenómeno, siendo la Antártida, Australia, Indonesia y Papúa Nueva Guinea los cuatro lugares que los científicos creen serán los más afectados.

Para los científicos que han participado en el estudio, los efectos del cambio climático en la altura de las olas pueden tener tanta importancia en la costa como el aumento del nivel del mar.

Perjuicios

Según Mori, la pesca en el Sur se vería afectada debido a que olas más grandes podrían hacer las condiciones más difíciles y advierte que la industria de las algas marinas también podría verse afectada, debido a que las olas más grandes son perjudiciales para las algas y evitan el establecimiento de las plantas.

Explica también que las olas más grandes en el Sur podrían traer cambios en la morfología costera, “Debido a que los sedimentos costeros son influenciados por la altura de las olas”.

John Pariwono, científico marino del Instituto Agrícola de Bogor, Indonesia, concuerda que “Las olas más grandes podrían disminuir la intensidad de la luz del sol para los arrecifes coralinos, lo que no es bueno para ellos”.

También Pariwono cree que si el tamaño de las olas aumenta como se ha predicho, perjudicaría la pesca en el Sur, siendo los pescadores tradicionales el grupo más propenso a ser afectado.

Nuestro estudio, dice Mori “Tiene un enfoque global y por lo tanto no es capaz de determinar la altura de las olas de áreas oceánicas específicas y estrechas; sin embargo, estamos pensando que ese sea nuestro próximo proyecto”.

Conclusión

Sea o no debido al cambio climático, el fenómeno no deja de ser preocupante ya que para los habitantes costeros puede ser un problema añadido al ya conocido aumento del nivel del mar.

- Prof. Norberto Ovando, Presidente / Asociación Amigos de los Parques Nacionales - AAPN -   Experto Comisión Mundial de Áreas Protegidas - WCPA - de la UICN-   Red Latinoamericana de Áreas Protegidas - RELAP -